LIFESTYLE

Lifestyle

Carnaval is Fiesta Time in Mexico!

San Pablito3 TURISMO

Als er één ding is waar de Mexicanen goed in zijn dan is het feesten! Carnaval is natuurlijk een feest bij uitstek om mee te maken in dit tropisch getinte land. Beleef het Carnaval a la Mexicana met ons mee!

Tradities spelen een grote rol in het leven van de Mexicanen en die komen vooral tot uiting via de dans en de muziek. Iedere gelegenheid wordt aangegrepen voor het organiseren van een feestje. Dat betekent dat een gewone verjaardag of een doodgewoon dorpsfeestje soms uit in een gigantisch zuipfeest dat ’s morgens begint en in de vroege ochtenduurtjes pas eindigt. Een van de belangrijkste feestelijkheden in Mexico is het Carnaval. Dat wordt in het hele land gevierd, maar in een aantal staten is dat extra uitbundig. Veracruz is dé traditionele Carnavalsstad van Mexico. Daar is het Carnaval kleurrijk,wild en compleet met gigantische praalwagens, mooi uitgedoste meiden en één groot feest van muziek en dans. Het Carnaval hier duurt geen één, twee of drie dagen, maar een hele week. Van dag tot dag zijn hier vele feestelijkheden die uitmonden in hét feest der feesten: de grote Straatparade.

9Huejotzingo TURISMO

 

Straatparade

 Carnaval dateert in de kustplaatsVeracruz al van 1866 en is vanaf 1925 onophoudelijk groots gevierd, compleet met religieuze uitingen en alles wat er nog meer bij dit Carnavalsfeest hoort. Carnavaldeelneemster van het eerste uur Luz Maria (18) vertelt uitgebreid over háár Carnaval: “Ons feest begint allemaal met de ‘Quema del Mal Humor, oftewel het ‘verbranden van alle slechte invloeden’. Dan komen duizenden mensen samen voor een ceremonie op het grote centrale plein, de Zocalo. Daarna kan het feest pas goed beginnen met het kronen van de Carnavalskoningin en de prijsuitreiking voor de ‘Rey Feo’ (de Lelijke Koning) en zijn gevolg, maar er zijn ook speciale kinderprijzen”. Maar het belangrijkste feest is natuurlijk de grote Straatparade. “Dat is een gigantische optocht met de mooiste praalwagens en daaraan kan iedereen – rijk of arm – aan meedoen. Dan is het samen met zo’n 1500 deelnemers dansen en swingen tot je erbij neervalt”. Maar Carnaval in Veracruz is meer dan alleen de grote Straatparade langs de hele kust, want ook de omliggende wijken van de stad zijn ondergedompeld in feestelijkheden. Zo wordt er bijna op ieder plein wel een straatdans festival gehouden warbij salsa, cumbia, reggae en marimba even populair zijn als de lokale Danzón, een dans die in 1880 vanuit Cuba in Veracruz arriveerde en nog steeds met veel passie door jong en oud gedanst wordt. Wie zich dus als toerist in de verschillende wijken waagt ontkomt dus niet aan een spontaan dansje en natuurlijk een lokaal hapje en drankje.

 

Huejotzingo Carnavales8 TURISMO

Primitief Carnaval

 Primitief CarnavalEen ander belangrijk Carnaval is dat van de staat van Puebla. Niet zo uitbundig als in Veracruz, maar wel traditioneler en authentieker. In het zuidoosten van de staat vind je de Sierra Norte, een onherbergzaam droog berggebied. Ingeklemd tussen de bergen en ver van de bewoonde wereld bevindt zich ook het dorp Tlaxco. De westerse invloeden zijn hier ver te zoeken en het lijkt of je hier heel ver teruggaat in de tijd. Carnaval is ook hier een feest dat ieder jaar groots gevierd wordt, maar dan wel in de eigen traditionele stijl. Behalve de maskerdansen en de bekende zuippartijen houdt de bevolking er hier een bijzonder Carnavalsritueel op na: ‘las descabezadas’ oftewel ‘de kippenonthoofding’. Bij deze eeuwenoude traditie worden levende kippen opgehangen aan een balk aan het plafond. Het is de kunst om het beest zo snel mogelijk zijn nek te breken. Dat gebeurt door aan de kop te trekken, net zo lang totdat de wanhopig spartelende kip uiteindelijk het loodje legt. Wat het nut van dit wrede ritueel voor deze bevolking is word je als geschrokken bezoeker al snel duidelijk gemaakt: op deze dag wordt al het slechte van een dorp, verzameld in al deze onschuldige dieren voor de rest van het jaar vernietigd. Dat mag dan voor deze mensen een belangrijke reden zijn, voor wanhopige Europese bezoekers is het moment gekomen om weer snel verder te reizen, op zoek naar andere tradities.

 

Tlaxco7 copy

Kleurrijke tradities in Puebla

Carnavalstradities vind je genoeg in de staat Puebla, één van de kleinste staten van Mexico. Op slechts een half uur afstand van de provinciale hoofdstad Puebla vind je het plaatsje Huejotzingo, waar Carnaval nog steeds op authentieke, ‘prehispanic’ wijze (voor de komst van de Spanjaarden) gevierd wordt. Daar gaan de Carnavalsfeesten samen met ‘La Batalla de Puebla’. Dan wordt hier een belangrijke krijgsoverwinning gevierd, die alweer dateert uit 1500. In Huejotzingo word je meteen verrast door een enthousiast feestvierende en gemaskerde menigte. Veel mensen zijn gekleed op deze dag gekleed in een strijdertenue: als indianen, Turken en mannen te paard. De meesten van hen dragen geweren die om de paar minuten keihard afgaan dus oordorpjes meenemen is een verstandige zaak. Voor je het weet word je meegesleept in de kleurrijke optochten, waarbij de tequila rijkelijk vloeit. Bij de mensen thuis maak je kennis met alle voorbereidingen die een groots evenement als dit met zich meebrengt. Deze voorbereidingen beginnen maanden van tevoren, mar het sparen voor dit voor velen kostbare gebeuren heeft een langere voorbereiding nodig. De familie Herrera is zo’n familie voor wie het Carnaval een echte traditie is. Vader, moeder en kinderen doen daar enthousiast aan mee. Juan  Carlos is 23 en een echte Carnavalsfanaat. “Ik spaar het hele jaar door om een mooi kostuum te kunnen aanschaffen, met alles erop en eraan. Soms gebruik ik een paar jaar achter elkaar hetzelfde kostuum, maar dit jaar wil ik weer wat anders. En bij het Carnavalsgebeuren komen natuurlijk ook nog de kosten van eten en drinken. Die betalen we meestal per wijk. We verzamelen dan geld in zodat niemand iets te kort komt. Al met al is het ieder jaar weer een kostbare zaak, maar ik zou het Feest der Feesten voor geen goud willen missen”. (AR)

San Pablito4 TURISMO

Subcategorieën

 studiopijlman-hosting